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Poker “rouba a cena” e cresce cada vez mais no cenário dos jogos online

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Não são apenas os títulos do cenário competitivo de esports como Counter-Strike, League of Legends, Overwatch e Fortnite que crescem cada vez mais no mundo online. Uma modalidade bastante difundida de jogo de cartas também passa por um ótimo momento no ambiente digital e está roubando a cena: o poker.

Se no passado a prática era bastante associada aos luxuosos hotéis e cassinos de Las Vegas — embora eles permaneçam firmes e fortes —, hoje as plataformas online de poker têm um peso equivalente. Afinal, todo grande jogador profissional dos torneios ao vivo também passa horas e horas praticando na internet.

PokerEsporte tomou conta do cenário digital. Foto: Divulgação/Flickr

De acordo com pesquisa realizada pela consultoria Poker Industry Pro, o tráfego online de poker cresceu mais de 150% desde o início do ano, e o número de competidores ultrapassou 150 milhões no mundo todo. Além disso, a quantidade de players simultâneos nos principais sites foi a maior dos últimos 5 anos.

Boa parte desse aumento é explicada pelo isolamento social causado pela pandemia, mas esse fato por si só não é suficiente para enquadrar o crescimento do poker online. Também entram na conta fatores como a alta premiação de torneios online, a vantagem logística em relação às disputas presenciais e a adesão de marcas consagradas do poker mundial ao cenário digital.

Grandes torneios e premiações

Um bom exemplo é o World Poker Tour, conhecido por ser um dos maiores circuitos mundiais do esporte da mente, que distribuirá mais de US$ 100 milhões (cerca de R$ 510 milhões) em premiações na sua primeira versão 100% online. O torneio será realizado na plataforma do partypoker, marca que é referência em poker online no mundo.

PokerWorld Poker Tour é uma das novidades do ano. Foto: Reprodução

A competição está prevista para durar até 8 de setembro, com 12 championship events, equivalentes aos principais torneios da versão ao vivo. Cinco deles darão vaga no WPT Tournament of Champions, campeonato que reúne os melhores do circuito no ano.

Conhecido por ser o maior e mais tradicional circuito de poker do planeta, o World Series of Poker (WSOP) também sofreu com o isolamento e teve de cancelar ou adiar boa parte dos eventos ao vivo programados para ocorrer ao longo do ano. Assim, a marca viu no cenário digital uma oportunidade de se manter relevante entre os jogadores e prosseguir com parte da agenda.

Com 54 braceletes em jogo, o WSOP Online promete ser um dos maiores já disputados no cenário web. Chama atenção também a premiação total: mais de US$ 65 milhões (cerca de R$ 340 milhões) garantidos, que serão distribuídos entre os mais bem classificados nos diversos eventos a serem disputados até 6 de setembro.

A boa notícia para quem gosta de acompanhar os torneios é que eles terão transmissões em plataformas de streaming como YouTube e Twitch, além dos canais oficiais das marcas, o que certamente movimentará o mercado publicitário e trará ainda mais relevância para o poker online. Confirmado o sucesso, a tendência é que os grandes torneios online se tornem uma constante nos próximos anos, mesmo sem qualquer pandemia.

Streaming de poker também em alta

O “boom” das plataformas de streaming é um fator-chave para o crescimento dos esports como um todo, e com o poker não é diferente. Na Twitch, por exemplo, há centenas de canais de jogadores da modalidade que transmitem suas partidas e interagem com o público. É o caso de Daniel Negreanu e Jason Somerville, ambos donos de braceletes do WSOP, de Jaime Staples, com mais de 100 mil seguidores na plataforma, e dos brasileiros Lui Martins e Luiz Torres.

PokerJaime Staples está entre os mais populares streamers de poker do Twitch. Foto: Reprodução/Youtube

As grandes marcas também estão de olho no mercado de streaming. O partypoker, por exemplo, tem uma equipe de 13 streamers de poker, além de utilizar a plataforma para transmitir os principais torneios online organizados pela empresa, como o World Poker Tour.

Brasileiros estão entre os melhores do mundo

PokerPablo Brito é um dos destaques do poker online nacional. Foto: Camila Ocampo

O Brasil, sem dúvidas, está no centro do crescimento do poker online. O país é o recordista em número de jogadores no top 100 do mundo, de acordo com ranking do Pocket Fives, principal site de monitoração de desempenho de poker digital. São dois brasileiros entre os cinco melhores do planeta: o paranaense Pedro Vinicius Garagnani (4º colocado) e o capixaba Brunno Botteon (5º colocado).

Considerando apenas os últimos 3 meses, os dois faturaram mais de US$ 19 milhões nas plataformas online de poker, o que é cerca de 4% do total estimado de ganhos para brasileiros na história do esporte nos sites online. Apesar de não estar no topo do ranking, o baiano Pablo Brito, conhecido como Pabritz, foi o que mais se destacou nos últimos meses, faturando cerca de R$ 3 milhões em torneios online como Irish Open, WPT e The Big Game.

Poker online como profissão

Um fato comum entre todos os jogadores citados na lista é que o poker online deixou de ser uma mera forma de entretenimento e se converteu em importante fonte de renda. O esporte passou a ser visto como profissão, assim como o CS:GO para Coldzera e FalleN, por exemplo.

Por esse motivo, muitos jogadores de poker online fazem parte de equipes focadas totalmente na disputa de torneios e streaming de games. A vantagem em relação ao poker ao vivo é que há comodidade de poder entrar em competições (e faturar alto) sem sair de casa, o que também se traduz em uma considerável economia com deslocamento, hospedagem e outros custos.

Ainda há muito espaço para crescimento no poker online. O esporte da mente lida diariamente com a necessidade de se desprender totalmente do mundo de jogos de azar; afinal, ter sucesso a longo prazo no poker exige muito mais que sorte.

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